Woman teaching and coaching children in Kenya

Créer des champions dans le bidonville de Kibera depuis 2012

C’était censé être une expérience de bénévolat régulière…

La première expérience de bénévolat de Marta Baeta à l’étranger a changé toute sa vie. Cette jeune Portugaise n’a jamais pensé que son existence serait bouleversée à la seconde où elle mettrait les pieds en Afrique. Vous ne pouvez pas savoir ce qu’elle a traversé, tout comme elle ne savait pas ce qui l’attendait, en 2012, quand elle est arrivée au Kenya. C’est son histoire. Marta Baeta a pris l’avion du Portugal en novembre de l’année 2012 à Nairobi, Kenya. C’était la première fois qu’elle voyageait si loin de son pays natal depuis si longtemps et son anglais était bancal. Elle a vu le monde à travers les yeux d’une Portugaise qui étudiait les relations publiques et la communication d’entreprise.

kid in the kibera slum

Venir en Afrique pour faire du bénévolat n’a pas été une décision spontanée. Marta avait été scoute pendant la majeure partie de sa vie et ses parents l’ont toujours poussée à faire du bénévolat pour des associations. Elle a toujours su qu’un jour elle ferait la même chose à l’étranger. Quand le moment est enfin arrivé, elle a économisé de l’argent et a trouvé une opportunité de travailler dans une école publique à Kibera, où vivent 2,5 millions de personnes dans des conditions parmi les pires que l’on puisse trouver sur la planète. Elle croyait que cette expérience de bénévolat serait comme ses amis le lui avaient dit : une expérience de voyage enrichissante. Elle n’étais pas si loin de la vérité. Ses premiers pas hors du matatu à travers les rues boueuses du plus grand bidonville du Kenya l’ont balayée de ses pieds.

Le choc

Elle ne comprenait pas la misère qui se présentait à ses yeux. Elle avait lu comment était la vie ici. Elle savait que tant de personnes étaient séropositives. Elle était consciente que l’assainissement existait à peine. Mais Kibera est le genre d’endroit qui vous fait perdre tous vos repères en quelques secondes. Des gens partout, marchant dans toutes sortes de directions comme si le bidonville était une fourmilière. Les odeurs et les sons étaient si peu familiers pour Marta, et elle ne pouvait pas quitter des yeux certains enfants qui jouaient au milieu de ce chaos. Quelle était leur histoire ? Où vivaient-ils ? Comment ont-ils pu trouver leur chemin dans ce labyrinthe ? Où étaient leurs parents ? Tout de suite, elle a pensé au genre de vie que ces jeunes gens doivent mener dans un tel endroit. Alors qu’elle revenait à la maison des volontaires à la fin de la journée, Marta a essayé de donner un sens à cette expérience. Elle n’arrêtait pas de penser à ces enfants, qui sont nés emprisonnés à Kibera. Ils semblaient condamnés à vivre la vie de leurs parents, avec des problèmes sans cesse croissants dus à l’augmentation de la population du bidonville. Ces pensées l’ont suivie pendant les 4 mois qu’elle a passés à Kibera.

marta kibera with love children

Alors que son temps au Kenya touchait à sa fin, Marta s’était rapprochée de beaucoup des enfants qu’elle enseignait jour après jour. Elle a dû accepter qu’elle ne puisse jamais rentrer chez elle et continuer sa vie d’avant. Elle a créé une page Facebook From Kibera With love”, qui a attiré beaucoup de fans. Elle posterait des photos qui illustrent la situation sur le terrain, et montrerait les sourires de ces jeunes. Le dévouement de Marta était évident et les gens ont demandé comment ils pouvaient aider. Elle s’est rendu compte qu’elle pouvait être un lien entre les personnes désireuses de contribuer et celles qui pourraient bénéficier de cette contribution. C’est devenu sa mission.

La corruption, un poison à Kibera

C’est aussi à ce moment que son histoire a commencé à prendre des tournures inattendues. Kibera est un endroit où les façons conventionnelles de faire les choses selon ses normes européennes étaient très différentes. Quand elle est revenue au Kenya pour la deuxième fois, Marta a commencé à se rapprocher de certains parents et d’autres enseignants de l’école. Bientôt, elle a appris que l’école où elle travaillait était publique et qu’elle n’était donc pas censée faire payer l’éducation. Cela a rendu Marta furieuse parce qu’elle avait recueilli des fonds pour les frais de scolarité de 16 enfants par le biais de Facebook et qu’elle avait payé cette école. C’était injuste et elle a essayé de faire quelque chose. Elle ne voulait pas participer à la corruption et s’est rendue au ministère de l’Éducation pour dénoncer l’école, apportant avec elle les faux reçus qui lui avaient été remis lors du paiement. En descendant les escaliers devant le ministère, elle avait l’impression d’avoir fait une différence et espérait que les parents utiliseraient l’argent supplémentaire pour nourrir leurs enfants. Mais ses espoirs ont été brisés lorsque 2 jours plus tard, le directeur de l’école lui a demandé de quitter Kibera et de ne jamais revenir. Elle a même reçu des menaces d’autres enseignants.

kibera slum

Ce qui a commencé comme une bonne intention de la part de Marta s’est vite transformé en scandale. Le directeur, soutenu par deux inspecteurs du ministère, a organisé une réunion avec tous les parents. Leur message était plein de mensonges sur Marta et de déclarations étonnantes. Il est même allé jusqu’à dire que Marta mangerait les enfants s’ils acceptaient son aide. Heureusement, certains parents ont compris que ce qu’on leur disait n’avait aucun sens, et ils ont vu la valeur potentielle que l’aide de Marta pouvait leur apporter, non seulement à eux, mais à toute leur famille. Marta ne s’est donc pas rendue, elle a réussi à rencontrer certains des parents, et assez tôt les enfants ont commencé à voir Marta après l’école. Au début, il ne s’agissait que des frais de scolarité. Marta les aidait à faire leurs devoirs. Mais elle ne voulait pas s’arrêter là.

Marta Baeta, championne en titre à Kibera

Le rêve de Marta est de donner aux enfants de Kibera les moyens de quitter le bidonville. Mais une bonne éducation scolaire ne suffit pas, car grandir dans le plus grand bidonville d’Afrique centrale et orientale signifiait que leur développement personnel en tant qu’individu était profondément compromis. Pour les préparer au monde extérieur à la misère du bidonville, elle a mis l’accent sur l’éducation “à la vie”. Elle a établi des règles strictes qui ont changé le comportement des enfants dès qu’ils sont entrés dans le centre maintenant appelé “FromKiberaWith Love”. Tout d’abord, parler anglais, et seulement anglais. Deuxièmement, se laver les mains avant de manger et se brosser les dents avant de rentrer chez soi le soir. Troisièmement, respecter tous vos camarades, surtout les filles. Ces règles peuvent sembler simples, mais Marta a commencé à voir des améliorations très rapidement. Les enfants sont rapidement devenus anglophones et le nombre de maladies dues à un mauvais assainissement a chuté de manière drastique. Mais le plus grand changement a été dans leur attitude les uns envers les autres et envers les adultes. Ils ont commencé à échanger ensemble et à poser des questions sur le monde. Rapidement, ils ont pu identifier facilement d’autres pays sur la carte. Marta a aussi acheté un chien pour le centre, nommé “Hope”, et dit que les enfants ont réalisé que les animaux pouvaient être amis, ce qui n’arriverait jamais à Kibera, où les chiens et autres animaux sont agités, continuellement intimidés par les humains.

marta kibera

Ces petits changements avaient pour but d’ouvrir leur esprit et de développer un sentiment de tolérance envers les autres, ainsi que de respect pour eux-mêmes. Le premier pas vers la sortie du bidonville est de réaliser que le monde est plein d’opportunités et que s’ils travaillent assez dur, ils seront capables de les saisir. L’approche de Marta continue de porter ses fruits jour après jour. Les enfants sont impatients de venir au centre. Aujourd’hui, Marta passe la plupart de son temps à Kibera. Pour aider davantage les familles, elle a mis sur pied un programme de microcrédit pour aider les mères à créer leur propre entreprise, en espérant générer une source de revenu stable. Une soixantaine d’enfants viennent chaque jour au centre et, une fois qu’ils auront atteint l’âge de l’université, Marta prévoit de les aider du mieux qu’elle le pourra à quitter enfin le bidonville et à fréquenter une bonne école. L’éducation est souvent présentée comme l’une des questions les plus importantes à aborder pour réduire le niveau de pauvreté. Mais cela ne peut se faire en appliquant les mêmes concepts que dans les pays développés. En s’adaptant aux besoins de communautés spécifiques, il devient plus efficace et augmente les chances d’un développement positif plus rapide. Marta Baeta a trouvé le moyen de le faire. Ce n’était certainement pas facile, mais sa résilience et son dévouement à aider les jeunes enfants font une différence réelle et durable. Aidons-la à aider plus d’enfants ! “Share A Dream” a rendu visite à Marta en octobre 2016. Nous avons décidé de mettre son projet sur la plateforme en raison de l’impact qu’il a. Il sera publié dans les semaines à venir.

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